相続

【弁護士&税理士監修】相続人が生死不明の場合は失踪宣告をすればよい?!失踪宣告の手続きから取消の方法まで詳しく解説

親族が生死不明のまま数年間が経過したとき、どのような手続をとればよいのでしょうか。

特に、その親族がいないと遺産分割ができない場合には、何か良い方法があるのでしょうか。

今回は、親族が生死不明のまま数年間が経過したときに使える、失踪宣告という制度について、詳しく解説していきます。

祖父(父方)の遺産について、親戚で話し合おうってことになったんだけどね…
ふむふむ
父が相続人になっているんだけど、私が中学生だった満月の夜に「散歩に行く」と出て行ったきり…
それはお気の毒ね…でもそれは失踪宣告するべきケースのようよ?
「いまから私、失踪します!」って宣言するのね?
まったく違うわ。じっくりいきましょう

目次

失踪宣告の効果とは?失踪宣告は何のためにするの?

相続が開始したとき、遺産分割協議をするためには、相続人の全員が遺産分割協議に参加する必要があります。

この場合、相続人の1人に生死不明な者がいた場合には、遺産分割協議を進められないのでしょうか。

親族の1人が生死不明な場合に、その親族の相続を開始することはできないのでしょうか。

配偶者が生死不明な場合に、再婚できないのでしょうか。

こういった場合に、失踪宣告という制度を使うと、相続問題を解決できる場合があります

それでは、失踪宣告とは、どういった効果があるのでしょうか。

まずは失踪宣告とはどういった場面で、何を目的として行うのかについて、説明します。

失踪宣告により、婚姻の解消が可能となる!

失踪宣告により、失踪者は死亡したものとみなされますので(民法31条)、失踪者の婚姻は解消されます。

例えば、夫が失踪宣告を受けた場合には、夫は死亡したものとみなされますので、婚姻が解消し、その妻は再婚することができるようになります。

相続の開始や相続人からの除外が可能になる!

失踪宣告により、失踪者は死亡したものとみなされますので(民法31条)、失踪者の相続が開始します。

例えば、夫が失踪宣告を受けた場合には、夫は死亡したものとみなされますので、相続人である妻及び子は、父(失踪者)の遺産を相続することができるようになります。

また、遺産分割協議における相続人の1人が生死不明である場合、その者が失踪宣告を受けることにより死亡したものとみなされますので(民法31条)、その者は相続人ではなくなります

失踪者が相続人ではなくなることにより、失踪者がいなくても、遺産分割協議を進めることができるようになります。

死亡保険金の請求ができる!

 失踪宣告により失踪者が死亡したものとみなされる結果、失踪者を被保険者とする死亡保険については、受取人が保険金を受け取ることができるようになります。

もっとも、失踪宣告がなされるまでの間、保険料の支払が続いており、保険契約が有効に継続している必要があります。

社会保険はどうなる?

失踪者が社会保険の被保険者である場合には、その加入者資格を失います

死亡一時金や遺族年金の受給要件を満たしていれば、遺族にこれらが支払われることになります。

ええ!?失踪した人って亡くなった人と同じ扱いになるの?
つらいだろうけど、簡単にいえばそういうことになるわ
パパはきっとどこかで生きてる…!
ええ…気持ちはわかるわ。でも今回の場合だと、おじいさまの遺産をあなたも相続できることになるわ
…詳しく聞こうじゃないの…

失踪宣告の概要

失踪宣告とは、不在者の生死が不明の状態が一定期間継続した場合に、家庭裁判所が失踪の宣告をすることをいいます。

失踪宣告を受けた者は、死亡したものとみなされます(民法31条)。

失踪宣告の要件とは?

失踪宣告のなかには、普通失踪と特別失踪があります。

この2つは、それぞれ、要件が異なります。

普通失踪の要件は、不在者の生死が7年間明らかでないことです。

特別失踪の要件は、戦争や船の沈没等、死亡の原因となるべき危難に遭遇した者の生死が、その危難が去った後1年間明らかではないことです。

なお、ここでいう「生死が明らかでない」というのは、生死の証明ができないことをいいます。

失踪宣告が認められないケースとは?

行方不明の人がいる場合でも、失踪宣告が認められるわけではありません。

住所地にはいないものの、どこかで生きていることが確実な場合には、失踪宣告は認められません。

また、生死不明となった場合であっても、それが7年間に及んでいない場合には、普通失踪は認められません。

普通失踪、特別失踪の違いとは?

普通失踪と特別失踪とでは、制度が設けられた趣旨が違います。

その結果、次のとおり、それぞれの失踪宣告が認められる要件と、死亡したものとみなす時点に、違いがあります。

普通失踪 特別失踪
要件 不在者の生死が7年間明らかではないとき 死亡の原因となるべき危難に遭遇した不在者の生死が1年間明らかでないとき
死亡したものとみなす時点 生存が証明された最後の時から7年間の期間が満了した時点 危難が去った時点

失踪宣告と認定死亡の違いとは?

 特別失踪と似た制度に、認定死亡という制度があります

認定死亡とは、海難事故、航空機事故、震災、火災などによって遺体を確認することができませんが、死亡の可能性が極めて高い場合に、戸籍に死亡が記載されることをいいます。

水難、火災その他の事変によって死亡した者がある場合には、その取調をした官庁又は公署は、死亡地の市町村長に死亡の報告をし(戸籍法89条)、その報告に基づいて戸籍に死亡が記載されます(戸籍法15条)。

特別失踪と認定死亡との間には、次のような違いがあります。

特別失踪 認定死亡
要件 死亡の原因となるべき危難に遭遇した不在者の生死が1年間明らかでないとき 遺体が確認できないものの、死亡の可能性が極めて高い場合

※死亡の原因となるべき危難が去った後すぐに利用することもできる。

認定する機関 家庭裁判所 官庁又は公署
取り消し 審判 生存の証明があった場合

→戸籍の記載が訂正される。

パパの場合は、災害時でもないし、12年前だから普通失踪になるということね
そうね。
で、どうすれば失踪宣告ができるの?
順を追って説明するわ

失踪宣告の方法とは?!失踪宣告の一連の流れを解説

 遺産分割協議が進められない場合、婚姻解消ができない場合に、失踪宣告を用いることが有用な場合があります。

それでは、失踪宣告の手続は、どのように行うのでしょうか。

失踪宣告にかかる期間はどれくらい?

失踪宣告の申立て後、家庭裁判所が、申立人や不在者の家族に対して、調査を行います。

また、家庭裁判所は、官報や裁判所の掲示板において、不在者は生存の届出をするように、不在者の生存を知っている人はその届出をするようにと、公示催告を行います。

こういった手続が必要ですので、申立てから失踪宣告の審判がなされるまで、おおむね6か月は要します。

申立とは?

失踪宣告を行うのは、家庭裁判所です。

そして、家庭裁判所は、利害関係人からの請求を受けて、失踪宣告を行います。

したがって、失踪宣告の手続として、利害関係人が家庭裁判所に対して申立てを行う必要があります。

申立人の要件とは?

申立人となれるのは、不在者の利害関係人です。

利害関係人とは、失踪者の生死について、法律上の利害関係を有する者をいいます。

具体的には失踪宣告により、権利を得たり、義務を免れるという法律上の利害関係を有する者をいいます。

例えば、配偶者、法定相続人、親権者、不在者の財産管理人、受遺者等が、利害関係人に該当します。

他方、単に事実上の利害関係を有するに留まる者は、利害関係人に含まれません。

例えば、恋人、債権者、友人等は、利害関係人に該当しません

申立先は裁判所?!

失踪宣告の申立ては、不在者の住所地を管轄する家庭裁判所に対して行います。

申立に費用はかかるの?!

失踪宣告の申立ての際には、裁判所に納める費用がかかります。

具体的には、不在者1人につき、収入印紙800円が必要です。

また、手続中の郵便に使用するために、郵便切手が必要です。郵便切手の金額は、各裁判所によって異なります。

さらに、審理中に、官報公告料として4816円が必要です。

こちらは、裁判所から指示があったときに、裁判所に納めることになります。

申立てに必要な書類とは?

裁判所に失踪宣告の申立てを行う際には、必要書類を提出しなければなりません。

主な必要書類は、次のとおりです。

失踪宣告の申立ての必要書類

  • 申立書
  • 不在者の戸籍謄本(全部事項証明書)
  • 不在者の戸籍の附票
  • 失踪を証する資料
  • 申立人が利害関係人であることを証する資料(不在者と親族関係にある場合には戸籍謄本(全部事項証明書))
審判に半年もかかるってずいぶんかかるのね?
相続で申告が必要になる場合は、期限があるから急ぐ必要があるということね
ところで利害関係者って私もなれるの?
あなたはお父様からみれば子で、相続人にあたるからなれるわ
あと「失踪を証する資料」ってなによ?「探さないでください」のメモとか?
お父様がいなくなったとき捜索願いを警察に出したでしょう?その受理票など、ね

申立て後の流れは?図でわかりやすく解説!!

失踪宣告の手続は、概ね、次の流れとなります。

手続きの流れ

1.申立て

2.審理(書面照会・家庭裁判所調査官による調査・参与員の聴き取り・審問)

3.公示催告

不在者に対して・・・生存の届出をするように
不在者の生存を知っている人に対して・・・不在者の生存の届出をするように官報や裁判所の掲示板で催告します。

4.失踪宣告の審判   (14日)

5.審判確定

6.失踪の届出&戸籍の変更

失踪の届出とは?

申立人は、失踪宣告の審判が確定してから10日以内に、市区町村役場に失踪の届出をしなければなりません

届出の際、実は、審判書謄本と確定証明書が必要です。

届出は、不在者の本籍地又は申立人の住所地の市区町村役場に行う必要があります。

失踪宣告の申立書の作成は司法書士や行政書士でも可能?!

上記のとおり、失踪宣告を申し立てるためには、失踪宣告の申立書を作成して、家庭裁判所に提出する必要があります。

申立書のうち、「申立ての趣旨」には「不在者に対し失踪宣告をするとの審判を求める。」と記載し、「申立ての理由」には、不在者と申立人の関係性、不在者の生死が不明となった経緯、不在者の生死が不明な期間等を記載することになります。

申立書は、申立人ご自身で作成されることも可能ですし、司法書士や行政書士の力を借りて作成することも可能です。

ちょっと大変そうだけど…でもいつかは前に向かないといけないものね!
その意気よ!それにあとあとお父様がご存命だとわかったら、失踪宣告は取り消せるもの!
え…取り消しって…?
そのままよ。なかったことにできるの。
なんですってーーー

失踪宣告を受けた人が生存しているとわかったら取消し!

失踪宣告がなされた場合でも、その失踪宣告を取り消すことになる場合があります。

それは、以下の場合です。

失踪宣告を取り消せるケース

・失踪者が生存していた場合

・失踪者が失踪宣告により死亡したとみなされる時と異なるときに死亡していた場合

この2つの場合には、失踪宣告を取り消すことができます。

失踪宣告の取消しによりどういう効果が生じる?!

失踪宣告により、失踪者は死亡したものとみなされるため、婚姻の解消、相続の開始など、様々な効果が生じています。

ところが、失踪宣告が取り消された場合には、はじめから失踪宣告がなかったものとして扱われることになります。

その結果、失踪宣告を原因として生じた権利義務の変動も、原則として、生じなかったことになります

取消しの方法とは?

失踪宣告の取消しは、失踪者本人又は利害関係人が家庭裁判所に申し立てることにより、家庭裁判所が失踪宣告を取り消すことにより行われます。

ちょ、ちょ、ちょっと待って…!!
どうしたのよ?
祖父の遺産が入るって聞いたから…わたしエステのコース組んだり、新車買ったりしちゃったのよ??
恐ろしいスピード感ね…
そりゃパパが生きてたら嬉しいけど…そんなの困るわ!!

再婚してたらどうなるの?

失踪宣告の取消しにより、はじめから失踪宣告がなかったものとして扱われることになります。

その結果、失踪宣告により婚姻が解消したとしても、失踪宣告の取消しにより、その婚姻関係が存続していたことになります。

それでは、失踪宣告により婚姻が解消された後、再婚し、その後失踪宣告が取り消された場合には、どうなるのでしょうか。

この問題については、様々な見解があります。

そのなかの1つの見解としては、失踪宣告がなされたとしても、失踪者の婚姻関係は復活せず、再婚による婚姻関係が維持されるというものです。

この考え方に従えば、失踪宣告が取り消されたとしても、前婚は復活せず、後婚のみが有効に残ることになります。

財産がなくなっていたらどうなるの?

失踪宣告の取消しにより、はじめから失踪宣告がなかったものとして扱われることになります。

その結果、失踪宣告により、失踪者の相続が開始し、失踪者の相続人が失踪者の遺産を取得していたとしても、失踪宣告の取消により、同相続人は遺産を取得していなかったことになります。

それでは、失踪者の相続人が、失踪宣告の取消しの前に、第三者に遺産を売っていた場合にはどうなるのでしょうか。

この場合については、重要な例外があります

この点については、後ほど、詳しくご説明いたします。

失踪宣告をしていた相手の死亡がわかった時も失踪宣告の取消しが必要?!

失踪宣告を受けていた失踪者の死亡が明らかとなった場合であっても、失踪宣告により死亡したものとみなされた時と異なる時に死亡したことの証明があった場合には、失踪宣告を取り消すことができます

これは、死亡した時を修正する必要が生じることが、理由となっています。

失踪宣告とその取消しの民法上の考え方とは?

失踪宣告とその取消しは、民法上、どのように考えられているでしょうか。

ここでは、次の具体例を使って、民法上の考え方について、詳しく説明します。

失踪宣告取り消しの具体例

夫Aと妻Bは、夫Aが所有するマンションにて生活していました。

ところが、夫Aは行方不明になり、その生死が7年間明らかでなかったため、失踪宣告を受けました。

夫Aが失踪宣告を受けたことにより、夫Aの相続が開始しました。

妻Bは、相続により、夫Aのマンションを取得しました。

妻Bは、マンションを、他人Cに売却してしまいました。

その後、夫Aが生きて戻ってきました。

失踪宣告で財産がなくなった事例

失踪宣告の民法上の効果とは?

失踪宣告とその取消しの民法上の効果を説明します。

まず、夫Aの失踪宣告により、夫Aは死亡したとみなされます

したがって、妻Bは、相続により、マンションの所有権を取得します。

仮に、このタイミングで夫Aが生きて戻ってきたとすると、失踪宣告が取り消されることにより、はじめから失踪宣告がなかったものと扱われます。

よって、相続がなかったことになりますので、妻Bは、マンションを取得しなかったこととなります

善意の行為の効力とは?

それでは、妻Bが他人Cに対してマンションを売却した後に、夫Aが戻ってきた場合には、どうなるのでしょうか。

この場合について、民法では、失踪宣告の取消前に、善意でした行為については、失踪宣告の取消しがあったとしても、その行為の効力に影響を及ぼさないとされています(民法32条1項但書)。

これは、失踪宣告が事実に反することを知らなかった者を保護するための制度です。

したがって、妻Bも他人Cも、夫Aの生存を知らなかった場合には、他人Cはマンションを夫Aに対して返還しなくても良いことになります。

財産を得た者の返還義務とは?

妻Bは、他人Cにマンションを売却したことにより、売買代金を取得しています。

失踪宣告が取り消されたことにより、他人Cが夫Aに対してマンションを返さなくても良かった場合でも、妻Bは、夫Aに対して、マンションの売買代金を返還しなければなりません。

それでは、マンションを3000万円で売ったものの、生活費として使用してしまったために、2000万円しか残っていなかった場合には、夫Aには、2000万円を返せばよいのでしょうか、それとも、3000万円を返さなければならないのでしょうか。

この点については、妻Bは、現在残っている2000万円のみ返せばよいという考え方が有力です。

じゃあ私の場合は、全部使い込んだから返さなくていいの?
あなたの場合は、善意の行為というよりも、私利私欲のためでは…?
そ、それは…

失踪宣告に関して注意すべき点とは?!

不在者財産管理人の選任は?!

失踪宣告の対象となる不在者に関する制度の1つとして、不在者財産管理人の制度があります。

住所地等に戻ってくる見込みがない不在者に財産管理人がいない場合には、家庭裁判所は、不在者の財産に関する財産管理人を選任することができます。

不在者財産管理人は、不在者の財産を管理・処分するほか、家庭裁判所の許可を得ることにより、不在者に代わって、遺産分割等を行うこともできます。

失踪宣告によって複数の相続が同時に進行した場合どう考えればよいの?!

祖父、父、子がいる事例で考えてみます。

失踪宣告による代襲相続

祖父が亡くなったとします。

本来であれば、父が、祖父の相続人となります。【1】

しかしながら、父は、10年前から生死が明らかではありません。

そこで、子は、父の失踪宣告を申立て、家庭裁判所は、父の失踪宣告をしました。【2】

この失踪宣告により、父は、生死が不明となってから7年後(つまり今から3年前)に亡くなったものとみなされます。

この失踪宣告により、父の相続が開始され、子は父の相続人となります。【3】

この場合、亡くなった順番は、3年前に亡くなったものとみなされた父、今回亡くなった祖父、となります。

この場合には、父が先に亡くなり、その後祖父が亡くなったものとして、子は、代襲相続により、祖父の相続人にもなることになります。【4】

失踪宣告受理後の相続はどうするの?!

失踪宣告後の相続手続きの概要

失踪宣告により、失踪者は死亡したものとみなされます。

したがって、失踪者の相続手続がなされることになります。

失踪者の相続人は、失踪者が遺言を残していた場合には遺言を執行し、遺言が残されていない場合には、失踪者の遺産について遺産分割を行います

失踪宣告の相続の開始日とは?

相続は、死亡によって開始します(民法882条)。

そして、普通失踪の場合には、生存が証明された最後の時から7年間の期間が満了した時に死亡したものとみなします。

また、特別失踪の場合には、危難が去った時に死亡したものとみなします。

このとおり、失踪宣告の場合の相続の開始日は、普通失踪の場合には生存が証明された最後の時から7年間の期間が満了した時、特別失踪の場合には危難が去った時となります。

相続放棄の期限とは?

相続放棄は、自己のために相続の開始があったことを知った時から3か月以内にしなければなりません(民法915条)。

失踪宣告の相続放棄の期限は、失踪宣告の審判が確定したときから起算されることになります。

相続税の申告期限は?

相続税の申告期限は、相続の開始があつたことを知った日の翌日から10か月です(相続税法27条1項)。

失踪宣告の場合の相続税の申告期限は、失踪宣告の審判の確定があったことを知った日の翌日から10か月となります。

相続財産の課税時期はどうなる?

相続財産の課税時期は、相続の開始時です。

失踪宣告の場合の相続財産の課税時期は、失踪宣告の場合の相続の開始日は、普通失踪の場合には生存が証明された最後の時から7年間の期間が満了した時、特別失踪の場合には危難が去った時となります。

遺産相続の悩みは弁護士への相談ですべて解決!!

相続問題に悩んだ場合には、まずは弁護士に相談するのはいかがでしょうか。

多くの相続問題の経験のある弁護士であれば、相続に関するお悩みを解決することができるかもしれません。

早いうちだからこそ、手を打てる場合もあります。

相続問題にお悩みの際には、ご遠慮なさらず、弁護士にご相談ください。

まとめ

 いかがでしたでしょうか。

失踪宣告という制度を利用すれば、相続をスムーズに進められる可能性があります。

ぜひ、理解しておくことをお勧めします。

  • この記事を書いた人
篠 昌義(公認会計士/税理士)

篠 昌義(公認会計士/税理士)

株式会社相談室代表取締役。有限責任監査法人トーマツで大企業から中小企業までの監査やコンサルティング、税理士法人で大企業の法人税から個人の所得税まで幅広く実務を担当したのち、自身も経営者としてシェアリングテクノロジー株式会社(東マ:3989)の取締役CFOから代表取締役まで幅広く経験。東証マザーズ上場の責任者を務めるだけでなく、上場後の事業推進、資金調達、M&A、組織改革などを幅広く企業拡大を牽引。 詳しい経歴・プロフィールは当メディアの運営者情報をご覧ください。

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